De 1980 à 2005, la Chine a réussi l’exploit de faire en sorte que son produit intérieur brut (PIB) croît à un taux annuel de 10 %, limitant sa principale consommation d’énergie à moins de 5 % du PIB. Une partie de cet écart n’est pas volontaire, comme en témoignent les fréquentes pénuries d’énergie dans les villes, et même les zones rurales, et le manque de biomasse a été condamné comme un approvisionnement énergétique instable. L’autre partie, la plus importante, est l’augmentation spectaculaire de l’efficacité de l’utilisation du charbon grâce à la modernisation des centrales thermiques et des industries à forte intensité énergétique.

La chine commence la construction de centrale à charbon

L’annonce d’Urgewald, une organisation environnementale allemande, intervient alors que la Chine entend combler le vide laissé par le retrait des États-Unis de l’Accord de Paris sur le climat début juin. Selon l’organisation non gouvernementale, il y a environ 250 entreprises chinoises dans le monde connectées à près de la moitié des 1 600 projets de centrales électriques au charbon. Il s’agit notamment des géants d’État China Datang Group, China Huaneng Group et State Power Investment Corporation. Urgewald est basé sur des informations provenant de sociétés cotées et des données de CoalSwarm, un institut de recherche américain spécialisé. Si tous les 1 600 projets mondiaux identifiés sont achevés, ils généreront 840 000 mégawatts de capacité supplémentaire. Au total, les deux tiers proviendront des concepteurs de logiciels de seulement 120 centrales au charbon, dont 26 Chinoises.

 

La révolution énergétique par la chine

Pékin a promis une révolution énergétique pour réduire considérablement sa dépendance au charbon. Jusqu’à présent, le charbon est la principale source d’énergie responsable des émissions de dioxyde de carbone. L’ambition de la Chine est de réduire rapidement la part du charbon dans sa production d’électricité. Il est passé de 68 % en 2012 à 59 % l’année dernière, et il devrait tomber à 55 % d’ici 2020. Mais en termes absolus, la consommation de charbon continue d’augmenter, notamment en raison de la croissance rapide de la demande d’énergie et d’électricité dans le pays. En outre, la principale volonté des dirigeants du pays est de rendre l’atmosphère de la ville plus respirante et non de réduire les émissions de gaz à effet de serre. Le bus à hydrogène et la voiture électrique rendent la métropole plus vivable que des centrales au charbon apparaissent soudainement à des centaines de kilomètres.

Les nouvelles centrales au charbon

Le pays a désormais un projet de construction d’une nouvelle centrale au charbon d’une capacité équivalente à celle de l’ensemble de la centrale au charbon de l’Union européenne. Cela équivaut à près de 148 gigawatts de capacité de production qui seront redémarrés après la construction ou l’arrêt. Le calcul a été dérivé d’une étude récemment publiée par l’organisation non gouvernementale Global Energy Monitor. La tâche de ce dernier est d’identifier les projets énergétiques utilisant des énergies fossiles. Selon Global Energy Monitor, depuis le début de cette année, la Chine a donné son feu vert pour la construction de 40 nouvelles centrales au charbon. Le plan de la Chine est non seulement proche du gigawatt le plus proche, mais aussi équivalent à toute la production d’électricité 150 GW des centrales électriques au charbon détenues aujourd’hui par l’Union européenne. Principalement en Allemagne et en Pologne, mais il est également beaucoup plus élevé que les centrales au charbon de 105 GW en construction dans d’autres régions du monde aujourd’hui.

Le projet de limitation prévue par la chine

Cependant, la Chine pourrait annoncer l’année prochaine qu’elle espère limiter sa capacité de production d’électricité au charbon à un maximum de 1 100 GW. Aujourd’hui, il atteint 1 027 GW. Cependant, les  gouvernements régionaux et certains producteurs de charbon et groupe industriel espèrent porter cette limite à 1200 GW voire 1400 GW d’ici 2035. Cependant, si la consommation de charbon a baissé au cours des trois dernières années, 62 % de la production d’électricité proviendra toujours de ce combustible fossile. Les entreprises chinoises font des investissements importants à l’étranger dans ce domaine. La Chine est le plus grand pollueur du monde et un investisseur majeur dans les énergies renouvelables. Il œuvre régulièrement pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Pour Reuters, même si le coût des énergies renouvelables comme le solaire et l’éolien est désormais compétitif par rapport au coût du charbon et du gaz naturel, les dirigeants chinois estiment qu’il ne s’agit pas d’une méthode de production fiable, car intermittents. Ils ne veulent pas risquer des pannes d’électricité alors que la croissance économique de la Chine a ralenti de manière significative, et ils ne veulent pas non plus provoquer de mécontentement social là où se trouvent les mines de charbon. En conséquence, la Chine achève chaque année 1 800 kilomètres de construction ferroviaire pour transporter 200 millions de tonnes de charbon des mines de charbon du nord du pays aux centrales électriques du sud.